La Avenida de los Volcanes

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La Avenida de los Volcanes está formada por más de 70 volcanes, no todos son muy conocidos, algunos se encuentran inactivos. Todos forman la cordillera de los Andes en Ecuador, junto con otras elevaciones que no son volcanes. Estos volcanes son producto del choque y tensión de las placas tectónicas del Océano Pacífico con las placas continentales, forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico.

Los 9 volcanes más altos de Ecuador (incluyendo a uno de los volcanes activos más alto del mundo), son:

Volcán Tungurahua

Con 5.023 metros sobre el nivel del mar, este volcán cuyo nombre que en kichwa significa “garganta de fuego”, se ubica dentro del Parque Nacional Sangay y está presente como la Mama Tungurahua dentro del mito andino. Este volcán ha sido uno de los más polémicos en los últimos años debido a su reactivación. En sus faldas se ubica la hermosa y turística ciudad de Baños.

 

Volcán Carihuairazo

Con 5.020 metros sobre el nivel del mar, se encuentra dentro de la Reserva Forestal del Chimborazo. Su nombre proviene de tres palabras en kichwa que significan: hombre, viento y nieve; también es un personaje dentro del mito andino.

 

Volcán Sangay

Con 5.230 msnm, perteneciente al Parque Nacional que lleva su mismo nombre. Su nombre en kichwa significa aterrorizar, probablemente se debe a la constante y explosiva actividad que ha tenido. Se encuentra solitario ya en los albores de la Amazonia y casi no existen poblados a su alrededor.

Volcanes Iliniza

Iliniza Sur (5.263 msnm) e Iliniza Norte (5.126 msnm), dos picos que en conjunto forman los Ilinizas, llamados también como uno sólo: el Iliniza (o Illiniza). Esta elevación es también protagonista en mitos andinos, el pico sur posee nieve mientras que el norte no. Pertenecen al Parque Nacional Ilinizas.

 

Volcán Altar

Con 5.320 msnm, ubicado dentro del Parque Nacional Sangay. Su nombre actual lo pusieron los conquistadores españoles debido a la apariencia que tienen sus picos. Sin embargo, los indígenas lo llamaban el Capac Urcu que significa Señor Poderoso. Su caldera posee numerosas cuevas lo cual forma pequeños lagos dentro de ésta.

 

Volcán Antisana

Con 5.704 msnm, perteneciente a la Reserva Ecológica del mismo nombre. Su nombre posee dos concepciones: oscuro, o cordero de montaña. Posee algunos lagos a su alrededor y se dice que la montaña es recelosa ya que es difícil llegar a verla totalmente despejada, sin embargo cuando se muestra ofrece un paisaje inolvidable.

 

Volcan Cayambe

Con 5.790 msnm, perteneciente a la Reserva Ecológica Cayambe-Coca, es conocido por su fama de peligroso para la ascensión. Aunque su subida no es muy empinada, el riesgo mayor que muestra este volcán son sus grietas y su clima muy variable, factores por los cuales han desaparecido y muerto varios montañistas. Es el único volcán nevado en el mundo que es travesado por la línea ecuatorial.

 

Puedes conocer más sobre ecuador en nuestra entrada, 4 lugares que debes visitar en Ecuador.

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